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Les chercheuses appellent à un environnement STEM plus inclusif

Auteur

Sokcheng Thai

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Bruxelles, Belgique – Le FARI a donné le coup d’envoi de son tout premier Demos&Drinks sur le thème ” Les femmes dans la recherche en IA et en robotique ” avec des démonstrations tournantes de quatre initiatives en IA et en robotique le 20 octobre 2022. Quatre incroyables ingénieures et chercheuses ont présenté leurs projets tout en suscitant des discussions interactives tout au long de la soirée, dans le cadre de la semaine The Future of Tech is Female et des festivités de la Women Code Week.

En 2020, seuls 18,5 % des spécialistes des TIC employés dans l’UE sont des femmes. Cela illustre l’énorme manque de femmes dans l’apprentissage de la conception, de la construction, de la programmation et de la promotion des technologies. En utilisant cela comme motivation, l’événement visait à mettre en lumière des femmes brillantes qui contribuent à stimuler la recherche et le développement dans le domaine de l’IA, des données et de la robotique pour le bien commun.

“Nous avons tous besoin de talents qui aident les gens et se concentrent sur l’apport de la différence pour le bien. Nous pouvons y parvenir grâce à la diversité, plus elle est diversifiée, meilleur est le travail que nous pouvons faire”, a partagé Ann Nowé, responsable du laboratoire d’IA de la VUB, qui a fait partie des premières femmes dans la technologie à l’époque de ses études. Pour elle, c’était une occasion heureuse mais aussi triste, car les activités visant à promouvoir la visibilité des chercheuses sont toujours nécessaires.

Kelly Merckaert, chercheuse à Brubotics – VUB, a déclaré : “C’est bien d’avoir ce genre d’événements pour faire prendre conscience aux gens du fait qu’il y a toujours un pourcentage beaucoup plus élevé d’hommes travaillant dans les sciences. Cependant, je ne pense pas que l’objectif soit d’avoir un rapport de genre parfaitement équilibré dans les sciences à l’avenir. L’objectif est de permettre à chacun, quel que soit son sexe, de faire ce qui l’intéresse le plus.”

En accord avec ces propos, Lara Verheyen, chercheuse au AI Lab – VUB, espère également que “dans l’avenir de la science, les femmes ne se retiennent pas et saisissent toutes les opportunités qu’elles peuvent.” Verheyen a présenté son projet Semantics for Visual Dialogue, une méthodologie inédite et interprétable qui combine une grammaire de construction computationnelle et une sémantique hybride pour permettre un dialogue visuel de questions-réponses sur des images.

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Pour Raina Zaikir, chercheuse à IRIDIA, ULB, il y a encore un long chemin à parcourir en termes de lutte contre les préjugés sexistes qui ont façonné les domaines des STEM, mais elle a bon espoir. “Comme de plus en plus de femmes s’avancent avec leurs visions pour explorer divers domaines des sciences, je pense que nous revenons lentement et progressivement sur la bonne voie. La robotique en essaim est un domaine fortement dominé par les hommes. Heureusement, j’ai eu plusieurs collègues masculins qui m’ont aidée, guidée et encouragée à faire partie de cette communauté. J’espère que cette attitude deviendra une norme pour pousser les femmes vers la science”, déclare Zakir qui a présenté son projet sur la robotique en essaim (un groupe de robots simples qui communiquent localement avec leurs pairs dans l’environnement pour effectuer une tâche commune).

De même, Carmen Mazjin, chercheuse au Data Lab de la VUB, a déclaré : “En tant que femme scientifique, j’espère pouvoir rencontrer de nombreuses femmes scientifiques brillantes qui ont trouvé leur place dans la science où elles peuvent travailler avec ambition et sans complexe sur leurs projets.” Mazjin a présenté LUCID, un algorithme qui génère un ensemble canonique révélant la logique interne du modèle afin d’exposer les éventuels biais non éthiques.

M. Mackaert a conseillé aux femmes intéressées par les matières STIM de “suivre les directions d’études qui s’y rapportent et de ne pas se laisser décourager par le fait qu’il y a peut-être plus d’hommes dans ce domaine ou de ne pas se laisser arrêter par ce que disent les autres. Osez sortir de votre zone de confort, car ce n’est qu’ainsi que vous pourrez vraiment progresser dans la vie.” 

Mme Mackaert a présenté son travail sur la planification et le contrôle des robots pour une coexistence sûre entre humains et robots, qui vise à rendre les robots efficaces tout en garantissant leur sécurité vis-à-vis des humains et des objets dans l’espace de travail grâce à l’utilisation d’algorithmes de planification et de contrôle.

Le club Future of Tech is Female (FoTiF) est une organisation dirigée par BeCentral qui vise à encourager les femmes à se lancer dans la technologie. Cette semaine de célébration a permis aux femmes de découvrir différents domaines dans lesquels elles sont encore sous-représentées, et de rendre ces domaines aussi attrayants et accessibles que possible.

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AI

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